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冬至


  冬至也稱冬節,是二四節氣之一。冬至這天,太陽幾乎直射南回歸線,北半球白天最短, 黑夜最長,因此古時, 又把冬至稱為日短

  從冬至這一天算起,到驚蟄後六天共九九八十一天,九天為一個「九」,公曆從十二月廿十一或二十二日至次年三月十一或十二日。這一階段,民間叫數九寒天,各地都編成九九歌記述氣候變化。古人有畫「九九消寒圖」的習俗九盡時,天氣轉暖,萬物復蘇,春降人間。

10.jpg (15425 bytes)  過去在大陸上,由於冬至開始,氣候特別寒冷,所以大家稱為「數九臘月天」。所謂「數九」,就是從冬至開始數起,有的地方就從冬至當天數起,有的地方是從冬至的次日數起,一直數到九個九完畢,就是九九八十一天,氣候就開始暖和了。在這九個九的日子裡,稱為「九裡天」,這表示是寒冷的天氣。數九的第一天,稱為「入九」;最後的一天,則稱為「出九」。因為八十一天的時間很長,所以這中間氣候的變化也不同,一九.二九和九九,就有很大的差別。所以前人就編了「九九歌」,用來表示每一個九天間氣候的差異,以及人們在每一個九裡大體上應該做些什麼事。因為過去預測氣候的科學知識和儀器設備,都沒有現在這樣的完備。所以大家對預測氣候,都是靠生活經驗的累積,不過這種以經驗預測氣候的方法,有時候準確,但有時候不準確,因為它缺乏科學的測驗和方法。

festiv3.jpg (16075 bytes)在從前,每到冬天,街上就有一種「九九消寒圖」出賣。這種九九消寒圖一共有九行,每行劃成九個空格,一共是九九八十一個空格。每一個空格媯e上一朵梅花,把這張消寒圖掛起來,每一天用筆染上一朵梅,利用梅花的花辨,記出了每一天的陰晴雨雪的氣候。

  中國古代對冬至節非常重視,民間有「冬至大如年」的說法,故為世人所重視,互相慶賀,一如新年,這不僅限於觀念上的問題,而是實實在在的在生活上表現出來的。譬如說,過年的前一日,我們稱為「除夕」,所以過冬至的前一日,人們稱為「小至」,「小冬」,冬至當日稱為「長至節」,冬至過後一日,稱為「至後」。過年大家都拜年,從前過冬,大家也拜冬。在某些地方更在冬至這一天破曉燒早香的,為城隍廟添了不少的香火。

  

  


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